La historia de Midland: de Kansas a Bagnolo in Piano

6 de febrero de 2024
IntervistaCorrado

De Kansas a Bagnolo in Piano, pasando por el Kilimanjaro: nuestra historia

Esta es una historia que de alguna manera traza una línea invisible pero indeleble entre un sótano en Bagnolo in Piano, Kansas y el Kilimanjaro.

Esta es una historia que comenzó en la década de 1970 y nunca ha terminado desde entonces.

Esta es una historia que comenzó con un paquete de revistas de Sistema Pratico y el prototipo de una radio galena (si no sabes qué es, eres demasiado joven).

Se trata de una historia que en lugar de empezar con el clásico "érase una vez", comienza con el muy Emiliano "A stér a cà a s'impèra gnînto" (No se aprende nada quedándose en casa).

Como toda historia con final feliz, ésta también se basa en un amor: el de Corrado y la radio. Eran finales de los años 60 y para comunicarse con otras personas no había muchas opciones: el teléfono fijo para la mayoría y la radio para los que hoy llamaríamos "tech geeks". Pero antiguamente no se llamaba tecnología, sino "sistema práctico" y reunía todas las innovaciones tecnológicas de la electrónica, el bricolaje y la experimentación.

Los más entusiastas compitieron para construir radios de cristal en casa, sistemas sencillos compuestos por una antena de hilo, un inductor de cobre, un demodulador y unos auriculares. Y si lo lograste, ¡la comunicación ya no será un secreto para ti!

De una radio de cristal, al resto del mundo

Pero volvamos a nuestra historia, que comienza en Bagnolo in Piano, en la provincia de Reggio Emilia, y como tal está imbuida de ese sano pragmatismo Emiliano. La pasión de Corrado por la radio le llevó a construir su primera radio de cristal y, más tarde, a crear otros productos electrónicos para darlos a conocer y venderlos en los mercados de radioaficionados del norte de Italia.

Como dicen: una cosa llevó a la otra y a partir de una simple radio de cristal comenzamos a crear todo un catálogo de productos tecnológicos a los que se combinaban las radios bidireccionales Midland.

Midland era en aquel momento una empresa estadounidense fundada en los años de la Guerra Fría para suministrar equipos de telecomunicaciones a las fuerzas del orden estadounidenses. Era propiedad de Western Auto Financial Group de Kansas City.

Nace el C.T.E. 

De estos experimentos y de la creación de una primera red comercial nació C.T.E. - Costruzioni Tecnico Elettronica (o Corrado Torreggiani Elettronica, a su elección), en una bodega en Bagnolo in Piano.

Como toda historia empresarial que se aprecie, el comienzo sólo pudo ser en un sótano, donde se almacenaban materiales en lugar de botellas de vino, y la oficina de dirección estaba en el dormitorio de la casa donde vivía Corrado.

En este punto nos detenemos un momento, porque quizás te estés preguntando el por qué de esta historia. La respuesta es sencilla: si al menos una vez en tu vida has utilizado una radio CB, un walkie talkie o un intercomunicador, significa que lo más probable es que tu historia se halla entrelazado con la de Midland y, por tanto, tú también hayas pasado a formar parte de la historia de amor entre Corrado y la radio.

Primero surgieron los Play Kits, kits con cajas de montaje electrónico que se vendieron en toda Italia. Al cabo de unos años, el C.T.E. se amplió hasta ocupar la casa de enfrente como almacén de componentes para distribución, y en 1977 se construyó la primera sede en el terreno familiar junto a la bodega donde empezó todo.

Es aquí donde comenzó la gran aventura que llevó a Corrado a viajar por todo el mundo, desde Estados Unidos hasta Oriente, para estudiar las telecomunicaciones y su futuro.

El primer gran desafío y también el primer éxito fue conseguir la homologación del equipo en Italia: el C.T.E. de hecho, fue el primero en Italia en homologar el Alan K-350B y más tarde el Alan Quarantotto y el Alan Sessantotto.

Estos productos que efectivamente han cambiado la historia de las telecomunicaciones en nuestro país se mantienen inalterados durante los últimos 70 años.

He aquí el secreto de Midland: cuando algo funciona bien, ¿por qué cambiarlo?

¿La radio ha pasado de moda?

Algunos podrán pensar que hoy, en el 2023, la radio es un instrumento anticuado que ha pasado de moda. Por supuesto, los tiempos, las mentalidades y los hábitos cambian, pero la radio nunca muere, nunca termina, simplemente se transforma.

Hoy tal vez ya no existan las personas que se encontraban hablando, conociéndose y socializando. Hoy en día, los CB son utilizados principalmente por camioneros y campistas.

Sin embargo, a Corrado le gusta recordar que la radio es una de las pocas herramientas de comunicación gratuitas. Es como los caballos: ya no hay tantos como antes, pero están ahí y son necesarios. En ciertos lugares de la tierra necesitas un caballo, de la misma manera nunca podrás prescindir de la radio.

Ese sentimiento de romanticismo que distingue a este tipo de comunicación se puede resumir en una anécdota que ocurrió hace varios años, cuando Corrado y Ennio (Picciati) regresaban de la feria de radioaficionados en Friedrichshafen, Alemania. El camino elegido para el regreso suponía atravesar un puerto de montaña en dirección a Merano, bastante aislado. Fue sólo gracias al uso de la legendaria radio CB que Corrado y Ennio lograron ponerse en contacto con Minnie, que vivía en esa zona y los invitó primero a tomar un café en casa y luego a participar en una fiesta de radioaficionados y CB entusiastas en el bosque. Una historia de amistad espontánea, nacida gracias a las ondas de radio CB.

La historia continúa, con altibajos, dificultades y contratiempos, pero cuando tienes una meta por delante, siempre hay que aguantar. En 1995, Midland se volvió italiana en todos los sentidos: desde Kansas City hasta Reggio Emilia, conectando al mundo entero.

La historia continúa hoy, porque junto a Corrado están sus hijos Paolo y Gabriele, que empezaron a utilizar las radios Midland incluso antes de que se les ocurriera la idea de unirse a la empresa.

La ascensión al Kilimanjaro

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Si nuestro camino desde Kansas City hasta la bodega en Bagnolo in Piano está claro, en este punto sólo falta una pieza: el Kilimanjaro.

Cuando Corrado cumple 62 años, llega una gran aventura, la metáfora perfecta de su vida y la de la empresa: la ascensión al Kilimanjaro.

Junto con Paolo y Gabriele se embarcaron en esta aventura, logrando llegar a la cima una mañana con las primeras luces del amanecer. Subir a un 5000 es un poco como empezar tu empresa desde cero y verla crecer: puedes entrenar y prepararte, pero cuando estás en el camino hay mil imprevistos y a veces sentirás que no podrás llegar al final. La satisfacción de alcanzar la cumbre, sin embargo, es enorme; y esto es precisamente lo que les enseñó el Kilimanjaro: si quieres conseguir algo, nunca debes rendirte.

Hoy Midland es una empresa con sede en Mancasale con 50 personas que trabajan en Italia, 10 en España, 10 en Francia, 20 en Alemania, 50 en Estados Unidos, pero aún mantiene esa franqueza y autenticidad de las empresas Emilianas, donde lo más importante es la relación humana.

Por eso, cuando compras un producto Midland compras toda la experiencia, los encuentros, las personas, los recuerdos, los apretones de manos, las aventuras que ha vivido Midland en estos 60 años.

¡Mira el documental en nuestro canal de YouTube!